印度创客少年Arnab和他的开源飞行器

日期:2014-09-04 08:35 作者:通航在线

8月26号晚上,开源的旋翼飞行器项目Hex在短短的5个小时内完成众筹目标,当时一位印度籍的联合创始人Arnab Bhadury跟我们硬件发烧群的朋友一起度过了整个直播过程。

Arnab是一位印度籍的中国留学生,本科的时候在贵州大学读书,主攻计算机视觉方向,现在的他正在清华研究生学院钻研人工智能。如果你跟他稍微混熟一点的话,你会知道他至少熟悉三种语言:印度语、英语和中文。这跟他的经历有关。

因为父亲是科学家,所以他很小的时候就离开了祖国,随着父母的工作变迁而就地入学。他去过不少地方,比如说美国、加拿大、德国,所以英语早早成为了他的“母语”。15岁那年,父母来到中国贵州大学教书,他只好随同,并在当地一所中学读高三。“那时候其实我不懂中文,基本听不明白老师在课堂上讲什么。”

因为是海外留学生,所以他并不需要参加高考,只需要参加针对他们而设的考试和面试即可。最初的时候,他报考的是北大,并顺利考上。由于没有独立的护照,大使馆要求他在成年之前必须陪伴在父母身边,最后他只能选择贵州大学。

从大一开始,Arnab就开始当助教,从中赚点生活费。由于勤奋好学,专业知识学得比较扎实,大三暑假的时候一位导师带着他加入了Hex团队。

刚进去的时候,团队在做计算机图像识别相关的项目,比如说AR。虽然他们在这方面做得不错,也累积了不少宝贵的技术,但是这东西离现实世界还有一段距离,变现速度很慢,所以他们也在犹豫要不要做点别的项目。后来熟悉计算机图像领域的导师因为家里的事情选择了离开,团队就开始转做飞行器。Arnab觉得这些伙伴跟自己志同道合,选择留下。

其实做飞行器的想法很久之前就提过,不过那时候属于“扯淡”阶段。因为办公室处于29楼,每次吃饭的时候整栋大楼的人都一窝蜂地拥进去,他们常常要等15分钟以上。其中有个队员开玩笑说:“不如咱们做个飞行器,让它每天给我们带饭吧。”因此搁置AR项目后,大家比较一致地把目光放到了飞行器上。

起初他们觉得飞行器实现起来很简单,所以想集中精力把原有的视觉技术都迁移到它的身上,然后再上Kickstarter众筹。后来他们发现,事情并不像自己所想象的那样,整个制作过程遇到了很多问题,能让它飞起来已经非常了不起了。他们最后改变了目标,把“稳定地飞行”放在首位。

经过几个月的折腾,井盖般大小的产品原型终于被打造出来。它身上的零件多数从淘宝买回来,整体造价在8000块左右。在一次试飞的过程中,由于操作不当,飞行器撞到树上,经济损失比较惨重。

这件事发生后,团队意识到类似的事故迟早会再次发生。为了降低这个成本损耗,他们从淘宝入手了一些相对便宜的3D打印机、CNC,主要用它们来打造机身框架部位。自此之后,就算飞行器遭到再大的破坏,他们都能自己做一些零件过来替换。

在过去的一年里,Arnab是抱着“玩”的心态做飞行器。直到被一家海外媒体报道后,情况变得有些不同:Haxlr8r的创始人Cyril Ebersweiler从那篇报道看到了这个团队,认为他们的创造力很强,并邀请他们加入Haxlr8r进行孵化。这时的Arnab已经处于大四阶段,时间相对充足一些,也随同部分队员来到了深圳。

在这个硬件孵化器里面,Cyril每周都要举行例会来了解各个项目的进度,还有各自遇到的问题。看到同期其他团队的产品不断在完善,Arnab和他的队友也间接地感受到了一点压力。在不断完善大型飞行器的过程中,他们也在思考着做一款更面向消费者的产品。

“大号飞行器离一般的消费者太远了,它更适合一些专业玩家。它很重,飞起来的话有点危险。而我们在Haxlr8r孵化后期,想做一款更接近普通玩家的飞行器,也就是后来你们在Kickstarter上看到的那款(众筹约56.3万美元)。对于这种‘转变’,Haxlr8r那边也十分支持,因为他们也觉得小型飞行器更好产品化。”

其实小飞行器刚上众筹的那天晚上,Arnab隔天早上就需要到清华研究生学院报道。在过去的一年里,他既参与者飞行器的研发,也在准备研究生入学考试相关的事情。他从来没有觉得这种生活有多折腾,因为他的兴趣在里面。

现在的他正在清华攻读人工智能,功课非常繁忙,所以Hex这边的研发和生产更多地交给了其他队友。在问及为什么要考清华的时候,他的回答也非常利索:好的学校会有更好的资源,能够认识更多的牛人,也算是弥补了一下当年没去北大的遗憾。

清华毕业后,Arnab有可能会随着父母到加拿大生活。他表示会选择合适的时间回来,“毕竟在这里也生活了几年,有一份感情在里面。”



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